Home » Leo Ruijs: ‘Samenwerken is cruciaal om iets te bereiken’

Leo Ruijs: ‘Samenwerken is cruciaal om iets te bereiken’

woensdag 13 maart 2019 - 11:25

Op 1 januari van dit jaar heeft Rob Westerhof de voorzittershamer overgedragen aan Leo Ruijs. Ruijs maakte al jaren deel uit van het Spartaanse bestuur.

‘Op de veertigste verjaardag van mijn secretaresse bij Europe Container Terminals (‘ECT’), een jaar of tien geleden, kwam ik Alex Klein tegen. Wij hadden elkaar al eerder ontmoet, maar raakten hier weer in gesprek. En Willem Bröcker, toenmalig voorzitter van Sparta, had hiervoor bij hetzelfde bedrijf gewerkt als ik, dus ook daar ontstond contact. Zo is het balletje gaan rollen en ben ik bij De Betrokken Spartaan begonnen om aandacht te geven aan de maatschappelijke activiteiten van de club.’

‘Ik ben geboren in de Puntstraat in Rotterdam, niet zo ver bij Sparta vandaan, en heb in mijn jeugd in de E’tjes en de D’tjes van de club gespeeld, dus de band met de club had ik op jonge leeftijd al. In de tijd dat ik op de middelbare school zat, was ik vaak te vinden op de jongenstribune en later op de Kasteeltribune. Sparta is dus altijd een onderdeel van mijn leven geweest en via-via werd die relatie dus steeds groter. Helemaal toen ik in 2014 werd gevraagd of ik in het bestuur wilde deelnemen.’

‘En nu dus als voorzitter. Het was bekend dat Rob erover dacht te stoppen, dus dan zijn er twee opties. Of je stelt iemand van buiten de club aan als vervanger of iemand binnen het bestaande bestuur neemt deze taken over. Naar aanleiding van het overleg dat we als bestuur gevoerd hebben, is er voor het laatste gekozen en heb ik aangegeven om met instemming van het bestuur de rol op me te willen nemen.’

In een one-tier board, zoals Sparta heeft, bestaat een onderscheid tussen de uitvoerende en de niet-uitvoerende bestuurders. Henk van der Beek, Alex Klein, Pim Verbeek en Manfred Laros zijn de uitvoerende bestuursleden. Hans van Heelsbergen, Henk Roodenburg, John van der Gaag, Charles van der Steene en ook Simon de Jong zijn niet-uitvoerende bestuursleden. ‘We komen standaard één keer per maand samen en daarnaast zo vaak als nodig geacht wordt. Het lijntje tussen uitvoerend en niet-uitvoerend is bij een one-tier board dunner dan bij de structuur met een directie en een Raad van Commissarissen.’

‘De voorzitter mag, juridisch gezien, geen uitvoerend bestuurslid zijn in een one-tier board’, vertelt Ruijs verder. ‘De uitvoering van het dagelijkse beleid ligt dus onveranderd bij de uitvoerende bestuursleden. Desalniettemin heeft de voorzitter natuurlijk frequenter contact met de uitvoerende bestuursleden dan de overige niet-uitvoerend bestuursleden.’

Al voor Ruijs toetrad tot het Spartaanse bestuur, was hij voorzitter van de maatschappelijke stichting van de club, De Betrokken Spartaan. ‘Daar ben ik in 2011 begonnen, maar door het voorzitterschap van de BVO draag ik deze taak nu over. In het bestuur van De Betrokken Spartaan hebben we Werner Klaassen bereid gevonden mij op te volgen. In dit bestuur blijf ik Sparta vertegenwoordigen en zitten, naast mij, twee bestuurders die onafhankelijk zijn van Sparta en Manfred Laros, die statutair ook directeur van De Betrokken Spartaan is.’

Het zijn niet de enige functies die Ruijs bekleedt. In 2002 trad hij in dienst bij ECT, het grootste containeroverslagbedrijf van Europa in de haven van Rotterdam. ‘Hiernaast ben ik bestuurslid van Deltalinqs, een overkoepelend orgaan waarin de belangen van de verschillende havenbedrijven die daar lid van zijn behartigd worden in relatie tot het Rotterdamse havenbedrijf en richting de overheid, op gebied van maatschappelijke thema’s als veiligheid of milieu, waar specifieke kennis voor nodig is.’

Tevens is Ruijs bestuurslid bij Rotterdam Port Promotion Council, een organisatie die het Rotterdamse havenbedrijfsleven ondersteunt met promotie activiteiten en daartoe beurzen en netwerkevents organiseert. Maar het is niet zo dat dit allemaal dagdagelijkse werkzaamheden zijn. Zijn baan bij ECT is dat wel.

Vanaf 2004 was Ruijs tien jaar lang financieel directeur bij ECT. ‘Ik ben blij dat ik in die tijd veel ruimte  kreeg om veel met de business bezig te zijn. Ik ben niet het type financieel directeur dat zich alleen om cijfertjes bekommert. Daar zorgde vooral collega Wilgert Willems voor. Dit maakte voor mij de overgang minder groot, toen ik begin 2015 als algemeen directeur aan de slag ging. Wilgert Willems was daarom mijn logische opvolger als financieel directeur. Dat was eigenlijk wel heel erg mooi: je doet en bereikt zo’n stap niet alleen, maar dat doe je vooral samen. De samenwerking is altijd heel goed geweest en is dat nog steeds.’

‘Dat is binnen een voetbalclub niet anders. In je eentje kom je niet zo heel ver, samenwerking in teamverband is cruciaal om tot resultaat te komen. Samen ergens aan werken en samen successen vieren, dat is voor mij een belangrijk motto.’

Het is niet onmogelijk dat de nieuwe voorzitter al snel successen mag vieren in zijn nieuwe rol. ‘Laten we hier niet te veel op vooruit lopen. De ambitie is echter duidelijk en Sparta is de promotiedoelstelling met terugkeer op het hoogste niveau aan zijn stand én aan zijn supporters verplicht. Na de degradatie is de blik dan ook vrijwel meteen vooruit gericht geweest. Natuurlijk was er sprake van grote teleurstelling, maar met Henk van Stee als technisch manager en Henk Fraser als hoofdtrainer hadden we vertrouwen om de draad direct weer op te pakken.’

‘De continuïteit van de club is echter het allerbelangrijkste, op alle onderdelen. Dit is uiteraard het makkelijkst te realiseren wanneer de club in de Eredivisie speelt, maar als club moeten we ook voorbereid zijn op een scenario waarin dit niet lukt. Zelfs dan, op het niveau van de Keuken Kampioen divisie, dient de jeugdopleiding, de levensader van de club, behouden te blijven, en misschien zelfs uitgebouwd te worden met het vizier op de toekomst.’